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História

Dioecesis Sancti Thomae in Insula

 

CRIAÇÃO:

  • De jure: 31/01/1533 – Bula de Clemente VII, que não chegou a assinar por falecimento inesperado. 
  • De facto: 03/11/1534 – Bula Equum Reputamus do Papa Paulo III, com valor retroactivo.

POPULAÇÃO: 201.784 habitantes (Censo de 2018)

CATÓLICOS: 132.000

A ilha de São Tomé terá sido descoberta por João de Santarém e Pero de Escobar, no dia do Apóstolo São Tomé 21 de Dezembro no calendário litúrgico antigo, em 1470. No dia 17 de Janeiro de 1471, terão chegado à Ilha do Príncipe, a que deram o nome de Santo Antão. do mesmo ano deram com Santo Antão.

O povoamento da Ilha de São Tomé teve início efectivo com Álvaro de Caminha, em 1493. Em 1500, a capitania da Ilha passou para Fernando de Melo, que incentiva a criação de estruturas eclesiásticas. Quatro anos depois, já estava erecta a primeira freguesia em território são-tomense, com o título de Nossa Senhora da Graça. O culto e pastoreio foi entregue aos missionários Eremitas de Santo Agostinho ou Cónegos de Santo Elói.

As ilhas ficaram sob a jurisdição do vigário de Tomar nullius dioecesis, até à criação da diocese do Funchal, em 1514.

A instâncias de Dom João III, vendo a expansão dos descobrimentos, o papa Clemente VII decidiu erigir as dioceses de São Miguel dos Açores (a atual Angra do Heroísmo), Santiago de Cabo Verde (hoje diocese da Praia), São Tomé e Príncipe e Goa. Não Chegou a expedir as respectivas bulas por ter falecido. Com a eleição do Papa Paulo III, o rei conseguiu a ereção de uma diocese em São Tomé. A mesma é criada pela bula Aequum reputamus, de 3 de Novembro de 1534, e abrangia a ilha do mesmo nome, a do Príncipe (então denominada Santo Antão), Fernando Pó, Ano Bom, Santa Helena e a costa de África, desde o Cabo das Palmas (actual Libéria), até ao Cabo das Agulhas (África do Sul, lugar onde se encontram as águas do Atlântico e do Índico), passando pelo Cabo da Boa Esperança.

A nova diocese ficava sufragânea da Arquidiocese do Funchal, Ilha da Madeira, o que se manteve até 1551, ano em que passou para sufragânea de Lisboa. Para seu primeiro bispo, foi nomeado Diogo Ortiz de Vilhegas, que era sobrinho do célebre bispo de Ceuta e Viseu, do mesmo nome. No entanto, não chegou a tomar posse, nomeando um vigário para o governo da mesma.

Atualmente a diocese abrange o território nacional de São Tomé e Príncipe, numa área total de 1001 km², num total de 194.000 habitantes, com 127.600 católicos, ou seja, 65.8% da população distribuída por 12 paróquias. Embora o patrono da diocese seja São Tomé Apóstolo, cuja festividade é celebrada no dia 21 de Dezembro, o titular da Sé Catedral é Nossa Senhora da Graça, com comemoração obrigatória no dia 25 de Março.

Dom Manuel António Mendes dos Santos, CMF é seu bispo diocesano desde 1 de Dezembro de 2006, fazendo parte da Conferência Episcopal de Angola e São Tomé e Príncipe.

Lista dos Bispos da diocese: 

  • Diego de Ortiz de Vilhegas † (31 Jan 1533 Appointed – 24 Sep 1540 Appointed, Bishop of Ceuta)
  • Bernardo da Cruz, O.P. † (24 Sep 1540 Appointed – 28 Apr 1553 Resigned)
  • Gaspar Cão, O.S.A. † (6 Jul 1554 Appointed – 25 Aug 1574 Died)
  • Martinho de Ulhoa, O. Cist. † (29 Jan 1578 Appointed – 1592 Resigned)
  • Francisco de Villanova, O.F.M. Obs. † (17 Feb 1592 Appointed – 25 Dec 1602 Died)
  • Antonio Valente, O.P. † (30 Aug 1604 Appointed – 1608 Died)
  • Jeronimo Quintanilla, O. Cist. † (21 Feb 1611 Appointed – 1614 Died)
  • Pedro de São Agostinho Figueira de Cunha Lobo, O.S.A. † (26 Oct 1615 Appointed – 16 May 1620 Died)
  • Francisco do Soveral, O.S.A. † (5 Oct 1623 Appointed – 8 Feb 1627 Appointed, Bishop of Angola e Congo)
  • Domingos de Assumpção, O.P. † (1 Mar 1627 Appointed – Oct 1632 Died)
  • Manoel a Nativitate do Nascimento, O.S.H. † (16 Apr 1674 Appointed – 1677 Died)
  • Bernardo de Santa Maria Zuzarte de Andrade, C.R.S.A. † (30 Aug 1677 Appointed – 1680 Died)
  • Sebastião de São Paulo, O.F.M. † (9 Jun 1687 Appointed – 1690 Died)
  • Timóteo do Sacramento, O.S.P.P.E. † (2 Jan 1693 Appointed – 17 Dec 1696 Appointed, Bishop of São Luís do Maranhão)
  • Antonio da Penha de França, O.A.D. † (5 Oct 1699 Appointed – 1702 Died)
  • João de Sahagún, O.A.D. † (22 Jul 1709 Appointed – 12 Oct 1730 Died)
  • Leandro de Santo Agostinho da Piedade, O.A.D. † (3 Sep 1738 Confirmed – 1740 Died)
  • Tomas Luiz da Conceição, O.A.D. † (26 Nov 1742 Confirmed – 1744 Died)
  • Ludovico Das Chagas (des Saint Plaies), O.E.S.A. † (15 Dec 1745 Confirmed – 1747 Died)
  • Antonio Nogueira † (29 Jan 1753 Confirmed – 1758 Died)
  • Vicente do Espirito Santo, O.A.D. † (1 Mar 1779 Confirmed – 25 Nov 1782 Resigned)
  • Domingo do Rosario, O.P. † (16 Dec 1782 Confirmed – 1788 Died)
  • Rafael de Castello de Vide, O.F.M. Ref. † (12 Sep 1794 Confirmed – 17 Jan 1800 Died)
  • Cayetano Velozo, O.F.M. Ref. † (24 May 1802 Confirmed – Sep 1803 Died)
  • Custodio de Santa Ana d’Almeida, O.A.D. † (26 Jun 1805 Confirmed – 23 Mar 1812 Died)
  • Bartholomeu de Martyribus Maya, O.C.D. † (8 Mar 1816 Confirmed – 10 Nov 1819 Appointed, Prelate of Mozambico)
  • Moisés Alves de Pinho, C.S.Sp. † (18 Jan 1941 Appointed – 17 Nov 1966 Retired)
  • Abílio Rodas de Sousa Ribas, C.S.Sp. (3 Dec 1984 Appointed – 1 Dec 2006 Retired)
  • Manuel António Mendes dos Santos, C.M.F. (1 Dec 2006 Appointed – )